私の親戚の女性。
結婚し、子供一人いたのに、すべて捨てて男性と駆け落ちした。
残された夫は再婚し、新しい家庭を作った。
残された息子にとっては義母・・・。
互いに苦労もあっただろう。弟も生まれた。

当の女性は、同棲は解消・・・。
すぐに別れたらしい。
それから、ずっと一人・・・生活も苦しかったらしい。

婚家のすぐ近くにあった実家には、出入り禁止。
実家も随分うしろ指を指されたとのこと。

数十年の年月が過ぎ、その女性が数年前に亡くなった。
わずかな親戚だけの淋しいお葬式だったらしい。

そこからが・・・。

誰もお骨と位牌を受け取らなかったそうだ。

実家は弟の代で、その弟も亡くなって、弟嫁は「出て行った姉は、恥さらし」と・・・。
断固として受け取らなかった。
成人した唯一の息子も、父親や義母の手前、受け取るわけにはいかない。
残った親戚でも、押しつけ合い、誰も受け取らない。
仕方なく、ある親戚が、家の仏壇に位牌をおいているらしい。
亡くなった女性にすれば、よその家の仏壇に迷惑そうに置かれている。
みじめなものだろう・・・。

みんなは、陰で、ゆくゆくは息子に引き取ってもらうしかない・・・と。
父親や義母が亡くなってからのことだろう。
でも、そうなると、その女性、元夫のご夫妻と一緒のお墓・・・?

家族や実家や親戚中に迷惑かけ、亡くなった後も、みんなを悩ませ、自分も粗末にされ・・・。
そんなこと、家を飛び出す時は、何も考えてもいなかっただろうなぁ。